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泰勒斯的几个小故事

泰勒斯出生于米利都,是当时希腊世界的著名人物,也是西方历史上第一个著名的哲学家和科学家。泰勒斯受到巴比伦、埃及等古文化的熏陶,他把埃及的几何学知识与巴比伦的天文学知识结合起来,开创了希腊的天文学。

一年冬天,泰勒斯运用它的天文学、农业及数学知识算出来年橄榄会大丰收,而冬天橄榄榨油机的租金很便宜,于是他投入资金租了当地所有的榨油坊。等大量的橄榄油丰收后,商人们收购了大量的橄榄但榨油机奇缺,他们都必须到泰勒斯那里去租。泰勒斯对曾经嘲笑过他的商人说:“自以为是富翁,瞧见了吗,这都一切是知识的力量。”公元前585年,吕底亚人和米迪斯进行了一场浩大的战争,这场战争持续了30年之久,弄得民不聊生。泰勒斯很厌恶残酷的战争,他对主将们说:“上帝对你们进行战争已经震怒了,他要让太阳失去光辉来警告你们。”果真,日食如期发生了,士兵们惶恐万份,丢下武器纷纷逃命,主将们也被这个场面吓坏了,双方签订了合约,商定永不再战。

泰勒斯第一个把埃及的测地术,引进希腊,并且发展成几何学。他成功地运用了相似三角形的办法测量出了埃及金字塔的高度,方法就是当人的身高与影长相等的时候,金字塔的影长就是他的高度,这时候只需要测量出地面上的塔影而不必去量金字塔。

泰勒斯提出太阳的直径是日道的七百二十分之一,这个数字比我们当今知道的太阳直径只略差了一点,太阳直径如此之大而当时人们并没有先进的测量仪器,全靠数学方法的推算,由此可以想见泰勒斯的数学成就。

 

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