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大脑的巅峰时刻

人们总以为自己的大脑登上巅峰,是在自己记忆力最强的时刻,比如十几二十岁时。我们那时上知古文,下背单词,能在一周内(有时甚至是一天内)学完一学期的课程,还能拿到及格……

然而,十几二十岁,也是我们不忍回顾的“黑历史”最多的日子,如果我们的大脑那时候最棒,为什么它会把我们一次次领到沟里去呢?

美国得克萨斯大学达拉斯分校大脑健康中心的主任桑德拉·邦德·查普曼就认为,记忆力远不能代表大脑功能。用记忆力来衡量大脑功能,就像凭外表来挑选终身伴侣。然而,外表不是亲密关系中最重要的因素,记忆力也不是大脑最强的能力。深思熟虑才是。负责深思熟虑的,是大脑最靠近前额的部分——额叶。科学家们曾以为额叶是大脑最不重要的部分,毕竟,因手术或外伤失去额叶的人也能存活,而额叶不成熟的人看上去活得还挺好。

但今天的研究表明,在涉及幸福生活时,额叶远比记忆力重要。记不住清朝皇帝的顺序不是大事,总是忘记待办事项稍有点麻烦,然而,只要额叶运作正常,你就能评估出“该使用辅助记忆的工具了”,然后做出“用本子或软件提醒自己”的明智决定。

如此重要的额叶,却是大脑中成熟得最晚、衰退得最早的部分。许多人的额叶功能差不多二十来岁才发育成熟,四十岁就开始走下坡路……

除非,我们努力锻炼额叶。额叶功能就像骨密度,可以通过锻炼来提高。骨质可以储备,认知功能也可以储备。

查普曼提出,额叶功能可以从如下三个方面衡量。

策略性注意力。实际上就是我们的专注力。在信息超载的重压下,额叶需要判断哪些信息可以置之不理,哪些值得关注,并迅速调动大脑集中于重点信息。

综合推理能力。额叶能从繁杂的信息中提炼出要点,确定解决方向,并不断观测应用效果,及时进行修正和反思。

创新力。运作良好的额叶不会因循守旧,而是会跳出固有的观念和做事方式,用不同视角看待问题,用多种方法来解决问题。

这三种能力,都能通过持续锻炼额叶来获得提升。

只要没有罹患大脑疾病,大脑的绝大部分神经元都能健健康康地陪伴你一生,还会因为不断锻炼而愈发高效。比如综合推理能力,许多人60岁后才达到高峰期。大脑的巅峰时刻,不在过去,也非现在,而是将来——但是你得精心照料你的额叶。

顺便说一点。科学家将爱因斯坦的大脑和90个平均智力的人的大脑做比较,形状和尺寸都无明显不同,不同寻常的是爱因斯坦大脑各部分的复杂性,额叶尤其复杂。哈佛大学医学院的神经系统科学家艾伯特·格拉伯达提出一个问题:“爱因斯坦是天生具备特殊的大脑让他成为一名伟大的物理学家,还是由于进行伟大的物理学研究导致他大脑的某些部分出现变化?”

作者:游识猷

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