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孩子提问题

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提问是孩子的专利,他们的小脑袋瓜里总是充满了各种奇思妙想:宇宙的问题、动物的问题、自己身体的问题、哲学的问题、人人都会问的问题、天才才会问的问题、不能称为问题的问题……但是,孩子们却绝少有机会得到专业、准确又令他们满意的回答。英国一位久负盛名的媒体评论人——杰玛·埃尔文·哈里斯,完成了一件很多人都想做却似乎不可能做到的事情,她联合英国首屈一指的儿童慈善组织,请来世界上一批顶级的科学家、历史学家、心理学家、博物学家、探险家、艺术家、音乐家、作家、考古学家、古人类学家和运动员,从数千名孩子的提问中,精选最奇妙有趣的问题,请大师们一一作答,编成了堪称奇迹的《孩子提问题:大师来回答》。以下是其中几则:

1. 猴子还会变成人吗?

提问者:艾瓦,6岁

回答者:大卫·阿滕博格爵士 博物学家

猴子很善于在树上生活。它们的手、脚适合攀爬,能摘树上的叶子和果子吃。在这一点上,其他的动物,包括人在内,都比不过猴子。因此,它们并不急着改变生活方式。

当然,世事难料。森林也许会逐渐减少,那样的话,猴子生存的空间就会缩小;再或者,某种美味食物出现在了森林边缘的草原上。总之,一些猴子会觉得离开森林到草原上生活值得冒险一试。一旦离开了森林,在千百万年中,猴子们会经历缓慢的演变。它们无须在树枝间爬上爬下,而是要在平地上跑来跑去。

于是,它们的脚变平了,腿更长了,身子站直了。其实,很久很久以前,这一幕曾在一些猩猩身上发生过:经过了几百万年,它们的身体变得越来越像我们人类。这些猩猩就是我们人类的祖先。

不过,只要森林还容得下它们,并且还有足够的食物,猴子们还将继续做猴子。

2. 宇宙有边儿吗?

提问者:约什,10岁

回答者:布莱恩·考克斯教授 量子物理学家

真是个好问题。我的回答是:人类还不知道宇宙到底有多大!我们能看到的只是宇宙的一小部分。这一部分是从大爆炸发生以来,在138亿年里,光走过那里并且到达我们这儿的那一部分。比这再远的距离我们就看不到了,因为从那里来的光还没走到我们这儿呢。

不过,我们能看到的宇宙已经非常大了,里面装着大约3500亿个银河系般的大星系,每个星系里又装着不下1万亿颗太阳般的恒星。这部分被称为可视宇宙,其直径大约是900亿光年。宇宙一定远大于此,它甚至可能是无限大的。这真是不可思议!

3. 怎么确定我不是活在梦里?

提问者:埃斯德,5岁

回答者:德润·布朗 魔术师

人们经常做梦,梦显得那样真实,令人不禁怀疑我们是不是一直都活在梦里。就像你现在似乎完全清醒着,但又怎么知道这清醒不是在梦中呢?两者到底有什么不同?没准你过会儿就会醒了,发觉自己并没在读这本书,因为这本书根本不存在!

还好,至少你会觉得自己是真实存在的。因为,即使你此时正在做梦,在某个地方总还得有一个你来梦到你自己吧。趁着你还没晕头转向,我还有更重要的想法告诉你。只有能被看到、听到或感觉到的东西,才能真正被人们了解,而这些东西只占周围事物中很小的一部分(比如,你看不到隔壁屋里发生了什么事情,也看不见别人的脑子里在想什么)。我们只能去猜,从已知的一点点线索去推测真相——却往往会错得很离谱。

所以,下一次你与人发生争执,或认定别人的想法很愚蠢时,要记住:你的看法不过是一家之言,别人也会同样坚信自己的想法正确!因此,即使你很可能并没有在做梦,不过有一点还是值得记住:你仅仅了解真相的一小部分。

4. 人活着为了什么?

提问者:拉兹洛,5岁

回答者:格雷灵 哲学家

牛被养是为了让人取奶和食肉,羊被养是为了让人剪羊毛。从这个意义上讲,人活着不为任何事情。但是,人类当然有自己的使命和目标。为了完成自己的使命而活便是生命的意义所在。我们绝不应该为了一己之私而利用他人,相反,我们应该与人为善,并对他人的善行义举心怀敬意。

5. 科学的意义在哪里?

提问者:路易斯,7岁

回答者:约翰·格登爵士 生物学家、诺贝尔奖得主

科学能使人类的生活质量不断提高。

6. 我们应该一直善待卑鄙的人吗?

提问者:艾斯特,8岁

回答者:亚历山大·阿姆斯特朗 喜剧演员、电视节目主持人

回答这个问题既简单也困难。说简单是因为,大体说来我们应该一直善待卑鄙的人。如果世上善良的人比卑鄙的人多,世界就会变得更好,所以即使受到了别人的恶意对待,我们也不应让自己变得充满恶意。可是做到这一点又相当困难,有时候我们会觉得不可能和颜悦色对待一个行为恶劣的人。不过要知道,卑鄙的人往往无法自己摆脱坏情绪,他们的恶意常常源于心中的不安和对自己的疑虑,通过善待他们,我们没准能让他们感觉好一些,从而把他们变得善良一些。

7. 为什么斑马会长条纹?

提问者:瑞秋,8岁;杜拉尼,7岁

回答者:卡伦·詹姆斯博士 生物学家

想要理解一种植物或动物为何那样生长,首先要问三个问题:一是长成那样是否有利于它们的生存或繁衍,或者纯属偶然?二是如果有利于,那么是如何起作用的?三是所起的这种作用是否有证据证明?

先从问题一讲起,你如何能说明条纹有助于斑马的生存?也许你会找一群斑马,将1/3涂成纯白色,1/3涂成纯黑色,剩下1/3不变,然后看看最终有多少活了下来并成功繁育了后代。问题是……你试过逮住一匹斑马再给它涂色吗?我可没试过,这事儿听起来就够难的!

再看看第二个问题,即使还不能确定条纹是否对斑马有利,我们仍可以问:“是如何起作用的?”一些科学家认为在高草丛中,斑马身上的条纹可以起到伪装的作用。另一些科学家认为,条纹使狮子那样的捕猎者很难瞄准斑马群中的某一匹斑马,它根本分不清哪儿是头哪儿是尾呀!还有看法认为,独特的条纹图案使斑马能彼此辨认,就像人类通过面孔识别彼此一样。

想法都挺好,不过我们得转向第三个问题了:“有证据吗?”读一下科技文献,我们发现上述所有的看法都没有证据。不过,还有另一种观点。除了像狮子那样的大型捕猎者之外,一些小动物也能伤害斑马,比如吸血的飞虫。它们传播疾病,还令斑马分神,不能专心进食和防备猛兽的偷袭。

2011年,科学家在野外放置了一些木制斑马模型,有些模型涂成条纹状,有些涂成纯白色,也有些涂成纯黑色。听起来熟悉,对吧?接下来,他们在斑马模型上都刷上胶。结果发现,纯黑的模型上粘住的吸血飞虫最多,纯白的少一些,而条纹状的最少。

终于,有了证据显示:斑马的条纹也许是为了驱赶吸血飞虫,就像一种视觉驱虫剂。

摘自《孩子提问题:大师来回答2》一书

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