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人为什么会上当受骗

19世纪英国作家科尔顿说:“有些骗局布设得如此巧妙,只有傻子才不上当受骗。”那些布设巧妙的往往是大谎言,人不容易相信小谎言,却很容易相信大谎言。

纳粹德国宣传部部长戈培尔就是一个利用人性这一弱点的高手。他对希特勒提出的“说大谎,不说小谎”原则深信不疑,身体力行。小谎很容易被揭穿,而谎言越大,就越不可能被揭穿。例如,纳粹说犹太人有统治世界的阴谋,又有谁能够证明犹太人没有这样的阴谋呢?希特勒说:“一般的人,倒不是有意想作恶,而是本来就人心败坏。他们头脑简单,比较容易上大谎的当,而不是小谎的当。他们自己就经常在小事情上说谎,而不好意思在大事情上说谎。大谎是他们想不出来的,就算是听到弥天大谎,他们也不能想象会有如此弥天大谎。”

谎言是一种构筑生活世界的伪劣材料,在真假难辨的情况下,被欺骗者会心甘情愿地用它来构筑自己的生活世界图景。即使在明白的情况下,告别这样的生活世界图景也是很困难的。

长期接受和依赖谎言的人中,甚至还有人在谎言破灭后,自己也加入到维持谎言的队伍之中。www.idduu.com

20世纪50年代,斯坦福大学心理学教授费斯汀格偶然读到一篇报道——《来自克莱伦行星的向我们城市的召唤预言:逃离洪水》,说的是芝加哥的一位名叫玛丁的家庭主妇,她是一个叫“追求者”的地方教派的组织者,她向她的信众宣称:在1955年12月25日,一场洪水将会摧毁世界,而外星人会驾着飞碟来解救他们,把他们带到安全的地方。费斯汀格随后和他的学生来到这个地区,潜伏在这些信徒中,观察他们的行为。后来据费斯汀格记录,“追求者”们为世界末日做好了一切准备——辞去了工作,变卖了家产,甚至把裤子上的铜拉链都剪掉了,以免妨碍飞碟的电子通信。结果,当那一天到来时,世界并没有毁灭。

按理说,这些受骗的人应该清醒了,但是,完全出乎一般心理推断的预料,这些坚定不移、付出了巨大代价的信徒,不但没有改变他们的信念,反而变得更加坚定和虔诚。他们相信,世界没有按时毁灭,是因为他们迎接死亡的虔诚态度感动了上帝。“追求者”们甚至完全改变了他们以前一贯低调、不愿与外人来往的作风,变得热衷于宣扬他们的教派信仰,加倍努力向他人证明自己教派的正确性。

费斯汀格等人用“认知失调”来解释这个奇怪的现象。他们认为,要使人们接受一个虚假的预言,有几个条件:首先,预言要符合人们原来的信念;其次,需要接受预言者卷入预言的相关活动(个人卷入的程度越高,为这项活动牺牲得越多,就越相信预言的真实性);最后,要维持信仰,还必须有社会的支持,或团体内部成员的相互支持,以相互强化无法证实的信念。这就是所谓的“预言社会心理学”。

作者:徐贲    来源:读者

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