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万万没想到

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有个叫斯蒂夫·罗斯坦的银行家在1987年的时候,花了25万美元购买了一张美国航空公司无限次头等舱机票。航空公司万万没想到的是,这哥们儿坐飞机有瘾,他最喜欢的事就是某个周末一大早醒来,坐早班机去底特律,然后租辆车去加拿大的安大略湖逛一圈,买点特产,再坐下午的飞机回来和家人朋友吃晚饭。别人问时他就说:“我今天去了趟加拿大。”

20年的时间里,斯蒂夫乘坐飞机超过一万次,光英国就去了500次,算一下账,虽然这张票花了25万美元购买,但是他消费了美国航空公司大概2100万美元。终于,美国航空公司崩溃了,他们在2008年取消了斯蒂夫对机票的永久使用权。

这件事情也许不能怪航空公司事先没有料到。《显赫生活》是美国航空公司航班上提供的奢侈品季刊,该刊物的编辑就在评论中写道:我们的报道对象是一些世界上最有名的人,在每次采访中,这些富有魅力的名人都挑选了同一件终极奢侈品,那就是时间。钱不是问题,时间才是最宝贵的。

当航空公司出售这张无限次机票时,是出于这样一种假设:能够购买这张机票的人(比如银行家),时间成本会很高。他们一般只会因为自己的需求,而不是为享乐无节制地飞行。漫无目的的飞行会让银行家损失更多(机会成本昂贵)。

美国经济学家丹尼尔·哈莫米斯教授说过这样一件事情:他所在的大学举办了一场广场聚会,当他路过此处时,学生提醒他,某个展台提供免费的冰激凌。教授有点心动,当来到展台前,他发现至少有20个人在排队,并且队伍移动的速度非常慢,教授马上意识到,这里的冰激凌表面上看起来是免费的,但是得到冰激凌的机会成本,也就是排队所花费的时间成本是巨大的,因此他决定放弃领取冰激凌。他说,时间成本太昂贵,因此不适合去排队。

经济学家曾一度对一种现象非常费解,那就是:社会调查表明,有两个孩子的母亲工资收入普遍高于只有一个孩子的母亲。他们设想了很多种可能性,比如家庭背景、教育程度等,最后发现原因很简单,母亲们之所以愿意出来工作,是因为工作收入高于雇用保姆照顾孩子的支出。两个孩子的家庭相对来说雇用保姆的费用更高,因此只有获得更高的收入时,母亲们才会出去工作。

电影《摇篮惊魂》中,一位女性感叹道:“今日的女性不得不做到几件事:给家庭带来每年5万美元的收入……以及在自己家里做打卤面。”许多妇女可能无法同时做好这些事情,因为拥有如此高收入的妇女一般没有时间在家制作打卤面,她最重要的资源即时间是稀缺的。选择在家擀面条的妇女一般不会有足够多的机会在外挣得如此高的年收入。

但凡事都有例外,高薪的妇女也许擅长擀面条,企业家喜欢做红烧肉,而银行家的爱好或许就是坐飞机浪费时间,毕竟,人不是经济学运转下的机器。

作者:岑嵘

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